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ワシントンDCの全米桜祭り!2016年の日程と見どころは?桜の開花予想は?


ワシントンDCで毎年春に開かれる「全米桜祭り」の時期が近づいて来ましたが、主催団体は、今年の祭りを3月20日~4月17日の日程で開くと発表しました。桜が満開になり見頃を迎えのは3月31日〜4月3日になる見通しです。

ピンクの桜とジェファーソン

ポトマック川沿いのワシントンDCの桜は、桜の美しさに魅了された紀行作家のエリザ・シドモアさんの働きかけにアメリカのタフト大統領夫人が賛同し、当時の尾崎行雄東京市長が明治時代の終わりの1912年3月27日に友好の証としてアメリカにプレゼントしたもので、毎年、満開の時期に合わせて桜祭りが開かれます。

1912年当時、日本から贈られたのは3020本の桜の苗木ですが、桜の木を大切に管理する国立公園局のおかげで、平均60年の樹齢を超え今でも当時の100本を現存することができているのが驚きです。

ワシントン記念碑と桜

今年で桜の寄贈から104周年を迎える今年の桜祭りの実施期間について、主催団体の全米桜祭り協会は、今月20日から4月17日までおよそ4週間に渡って行うと発表しました。期間中は日本に関連する様々なイベントが行われる予定で160万人もの人出が見込まれています。

今年の新春祭りの見どころは?

3月15日〜4月20日:ジャズのブルースアレイで日本人アーチストシリーズ

Blues Alleyブルースアレイ

桜祭りの期間中に先駆けて、ワシントンDCでは有名なジャズどころブルースアレイで行われるコンサートの数々。私も去年、日本人アーチストの演奏を聴きに行きましたがとっても良かったです。ジャズ好きにはお勧め。

3月18日:ピンクタイパーティー

桜祭り会場
ピンクタイパーティーの会場

華やかな会場
正式に桜祭りが始まる前の3月18日に、今年の新春祭りも毎年恒例となったピンクタイパーティーが行われます。男性はピンク色のネクタイをしめて参加するのが決まり。女性の多くも美しいピンク色のドレスに身を包んで美味しい食事やワインを楽しみます。ワシントニアンが大好きなオークションもあり、去年やおととしは100年前に来た桜の苗木がオークションアイテムに含まれていました。
ピンクのネクタイを付けた参加者

3月20日〜27日:シネまつり

映画祭の会場
映画祭の会場

杉浦千畝シネまつりより

今年で3回目を迎えるワシントンDC日米協会主催の日本映画祭では、毎日1作品ずつ、日本の作品が紹介されます。今年は注目作、唐沢寿明主演の「杉原千畝」がオープニング作品として20日に公開されるほか「ビリギャル~学年ビリのギャルが1年で偏差値を40上げて慶應大学に現役合格した話」や、「ボクは坊さん」なども上映されます。

詳細はこちらのシネまつりの公式HPより

3月26日:オープニングセレモニー

熱唱する渡辺美里さん 2015年のオープニングセレモニーで熱唱する渡辺美里さん

出演者全員で最後に挨拶
午後5時から6時半まで、Warner Theatre,(513 13th Street, NW)でオープニングセレモニーが開かれます。過去にはMISHAや渡辺美里など大物日本人アーチストが来てパフォーマンスを披露したことも。チケットは無料で、手数料の$5だけ支払えばオンラインで入手出来ます♪楽しいコンサートになるのは間違い無し!

4月2日:カイトフェスティバル

凧揚げ
ワシントンDCのナショナルモールで開かれる凧揚げ大会です。毎年大勢の子供が参加しています。青い空に多くの凧が上がっている様子は圧巻です!

4月9日:花火大会

花火
午後8時半からSouthwestのウォーターフロント (600 Water Street, SW)で行われる花火大会です。生バンドによる演奏もあって盛り上がりますよ〜。

4月16日:桜祭りのパレード!

桜のバルーン

音楽隊によるパレード
桜祭りのパレード

これは毎年かなり盛り上がるパレードです。今年は御前10時〜午後12時まで行われます。$20支払えば座席を購入出来てそこから鑑賞できますが、道路からでもきちんと見えます。Constitution Avenue沿いに10ブロックに渡って様々な山車が練り歩きます。

4月16日:ストリートフェスティバル

ストリートフェスティバル

アニメのキャラクターのかっこをしている人も
ストリートフェスティバルの様子

桜祭りのパレードを堪能した後は、このストリートフェスティバルに立ち寄るのがお勧めです。日本のお祭りに出るようなお店がいっぱい出るほか、パフォーマンスの数々も。何故か毎年、日本が大好きなアメリカ人がアニメのキャラクターのカッコをして繰り出すのもこのストリートフェスティバルです。午前10時半から午後6時まで開催されます。

イベントの詳細はこちらの全米桜祭りの公式HPより。

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とは言え、一番美しいのはやはりタイダルベイスンの河畔に咲き乱れる桜です。是非、時間を取って桜をゆっくり観に行って下さいね!

ピンクの桜とジェファーソン タイダルベイスンの河畔の桜

ワシントン記念碑と桜並木

キング牧師記念碑
キング牧師記念碑の周辺も桜でいっぱいに

桜並木

ワシントンDCの一番美しい季節が間もなく始まりますね!本当に楽しみです♪

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